Vädret, allt kul att göra och de långa vita sandstränderna gjorde Benidorm till en av Spaniens mest älskade semesterorter under 1970-talet. Vi besöker den gamla fiskebyn på Costa Blanca vars skamfilade rykte är klart överdrivet, och upptäcker en sprudlande stad med ny luft under vingarna. Dessutom guidar vi till Benidorms bästa hotell, stränder, shopping, och sevärdheter.

BRA ATT VETA
Benidorm ligger på Costa Blanca på Spaniens östkust. Varje år reser närmare 10 miljoner turister hit för att njuta av ett solsäkert klimat, ett nöjesutbud som slår det mesta och några av Europas i särklass bästa stränder. Benidorm är ett mecka för golfare med ett tiotal banor i omgivningen, och familjer kan tillbringa många dagar med att testa stadens temaparker. Vill du undvika partygator och turistflockar rekommenderas den södra stranden Poniente framför mer livfulla Levante.

Benidorms historia som semesterort börjar på 1950-talet när borgmästaren Pedro Zaragoza får en strålande idé – den driftige statstjänstemannen kör sin vespa upp till general Franco i Madrid och ber om dispens för att kvinnor ska få ha bikini på sig på stranden, något som då var förbjudet i det katolska Spanien. Franco lyckas övertala sin djupt troende hustru att godkänna lagöverträdelsen, och Benidorms lycka är gjord.

Härligt väder med 350 soldagar om året

Naturligt gyllene sand, 350 soldagar om året och Medelhavets klaraste vatten har gjort Benidorm till en populär semesterort sedan dess. Men orten har också haft sina dippar.

Under 2000-talet fick Benidorm rykte om sig att vara en partystad med låg nivå på både uppförande och nykterhet hos turisterna, och många valde andra semesterorter. Men med en kraftsamling från stadens ledning och näringsidkare har Benidorm på senare år lyckats med konststycket att förnya sig. Tack vare femstjärniga boutiquehotell och sparesorter, svala cocktaillounger och förstklassiga restauranger lockar man numera även de mest kräsna resenärer.

Camilla Granberg är marknadschef på Hotel Avenida, ett stenkast från Levantestranden. Hon kom till Benidorm redan i början av 1990-talet och har upplevt både toppar och dalar.

– Mycket har hänt de senaste åren, berättar hon. Kriminaliteten i Benidorm är numera lägre än i Stockholm, här finns massor att göra för barnfamiljer och det finns många restauranger som håller mycket hög klass.

benidorm-levante

Populärt med golf och vackra stränder

Nordbor som kommer till Benidorm är ofta intresserade av att se kulturen, prova lokal mat och ge sig ut i naturen. Många kommer hit för att spela golf. Stränderna Levante, som betyder soluppgång, och Poniente, solnedgång, bildar tillsammans en drygt sex kilometer lång båge längs hela kusten.

Levante är utan tvekan partystranden, medan Poniente i söder är betydligt mer fridfull med färre turister. En förmiddag har vi i princip södra delen av stranden för oss själva, med ett par palmer som enda sällskap. När solen klättrat högt på himlen släntrar vi upp till skaldjursrestaurangen Barranco playa vid strandpromenaden. Kallt vitt vin i immande glas och fräscha fisk- och skaldjursrätter av råvaror som sprattlat i nätet bara timmar tidigare serveras på vita dukar. Vi beställer också en paella som levereras till bordet i en enorm järnpanna. Ett smakrikt tidsfördriv, då man själv får skala rättens havskräftor och räkor.

Benidorm har de senaste åren växt på ett hållbart och genomtänkt sätt. Redan när Benidorms unika skyskrapesilhuett mejslades fram fastslog man att för varje meter hus som byggdes skulle det finnas tre meter grönområde emellan. Det har gjort att Benidorm känns rymligt och luftigt på gatunivån.

En dag tar vi en cykeltur. Hyrcyklarna på Tao bike är försedda med elmotor, och vi susar fram på avenyerna och längs strandpromenaden och njuter av brisen i flera timmar. Många morgnar startar med disigt väder, men efter bara några timmar har det klarnat upp och solen strålar åter från en blå himmel. Det är en effekt av stadens läge, med omgivande berg på tre sidor och havet på den fjärde. Mikroklimatet gör också att vintrarna är relativt varma här – det är inte ovanligt med temperaturer på över 20 grader i både december och januari.

benidorm-jeep

Ta en jeeptur i det omgivande berglandskapet med Marco Polo adventures.

Tillsammans med Marc Dobbelaere på Marco Polo adventures gör vi en jeeputflykt. I de omgivande bergen är det betydligt svalare, så det är ett bra sätt att undkomma staden under de allra varmaste timmarna. Längs de smala grusvägarna blommar valeriana och lejongap, och vi passerar mandelodlingar där hundratals blommande träd sprider en kryddig doft över bergskammarna. Vid ett stopp plockar jag en stor bukett vild backtimjan som får åka med hem i resväskan för att krydda höstens middagar.

Guadalest är en av solkustens mest pittoreska byar, med en häpnadsväckande utsikt åt alla väderstreck från sitt läge högst upp på en bergstopp. Här finns museer om allt från saltströare och dockhus till gamla motorfordon, och man kan inte annat än beundra uppfinningsrikedomen. Ett av de mer relevanta museerna är etnologiska museet, som berättar hur människor levde och verkade runt Costa Blanca på medeltiden.

lagun-benidorm

Den naturliga vattenreservoarens azurblå vatten i Guadalest är ett måstestopp på resan.

En annan av Guadalests främsta sevärdheter ligger några hundra meter nedanför berget. Det är en naturlig vattenreservoar, vars azurblå vatten och många små vikar utgör ett exotiskt inslag i omgivningarna. Vi kan inte motstå att prova badtemperaturen, så vi tar jeepen nedför de smala, slingriga vägarna till reservoaren. Strandkanten är lite gyttjig, men vattnet är klart och svalkar efter en varm eftermiddag i bilen. Uppfriskade efter doppet kör vi vidare och når kusten först när mörkret lagt sig.

Benidorm lyser upp av miljoner lampor nattetid, och strandpromenaderna ligger som ett glittrande pärlhalsband med Gamla stan som en juvel mitt på. Här har man precis börjat skruva upp volymen inför kvällens begivenheter, och bland kullerstensgator och gränder bjuds det på spansk gastronomi av bästa sort.

Rakt genom Gamla stan löper Calle Santa Domingo, som också kallas tapasgatan. Den överbyggda gränden kantas av tapaskrogar som går under radarn för många turister, här syns mest lokalbor. På Cava Aragonesa kan man frossa i både tapas och större rätter, men vi sansar oss och beställer bara några munsbitar och var sin lokal cider innan vi fortsätter till kvällens huvudmål, Villa Venecia.

benidorm-calle-santa-domingo

På ”tapasgatan” Calle Santa Domingo serveras spanska smårätter på löpande band.

Boutiquehotellet högst upp vid utsiktspunkten Balcón del Mediterráneo stoltserar med Benidorms vackraste vy och har antagligen stadens mest ambitiösa restaurang, vackert inredd i ljusgult och vitt. Avsmakningsmenyn visar upp en innovativ och spännande sida av spansk kökskonst, som frisk hummersallad med wasabimajonnäs och en pumpashot med gåslever och rostade pinjenötter.

Vi tillbringar våra sista dagar i Benidorm på den exklusiva hotellkedjan Barcelós Alicantefilial, Asia gardens, en orientalisk sparesort där man inte har sparat på någonting. Byggnaderna, som ligger inbäddade i exotisk grönska mitt i Costa Bravas slättlandskap, utgör en mäktig syn.

Det känns onekligen som om vi befinner oss på en annan kontinent när vi stiger in i lobbyn. Här har man ägnat detaljerna stor uppmärksamhet – varje nisch, hall och rum pryds av autentiska statyer och möbler. I den stora parken finns sju pooler och tio restauranger. Vill man ta sig ner till stranden i Benidorm cyklar man på en kvart.

benidorm-asia-spa

Barceló Asia gardens, med hotell och spa.

– Benidorm har haft över 250 miljoner besökare sedan staden blev en fullfjädrad semesterort, berättar Camilla Granberg, och med den pågående utvecklingen tror jag att staden kommer att fortsätta locka folk från när och fjärran.

Ja, Benidorm är onekligen ett kinderägg av härliga stränder, en spännande restaurangscen, charmiga bergsbyar och så lite asiatisk lyx som grädde på moset. Det gjorde han bra, borgmästare Zaragoza!


Resa till Benidorm i Spanien

Det finns ett stort utbud av reguljärresor till Alicante/ Benidorm hos både charterföretag och flygbolag. Transfer med buss eller bil tar cirka 45 minuter från flygplatsen till Benidorm. SAS flyger sträckan Stockholm-Alicante dagligen, från cirka 1 600 kr/ tur och retur. Ving har paketresor med hotell från 3 100 kr/ person och vecka.

Hotell i Benidorm

ASIATISK FLÄRD
Barceló Asia gardens hotel & thai spa
Rotonda del Fuego, Terra Mítica asiagardens.es
Femstjärnigt hotellkoncept med asiatisk touch. Moderna rum med balkong eller trädgård, och flera asiatiska restauranger. Dubbelrum inklusive frukost från 3 400 kr/natt.

STRANDNÄRA PÄRLA
Hotel Avenida
Calle Gambo, 2 marenysol.com
Ett stenkast från stranden ligger Avenida. Fräscha, nyrenoverade rum och liten pool på taket. Dubbelrum inklusive helpension från 1 400 kr/natt.

RUM MED UTSIKT
Marconfort suites
Calle Marbella, 2 marconfort.com
19 våningar högt med fantastisk utsikt över staden och hotellets pool. Härifrån tar det 15 minuter att promenera till Levantestranden. Dubbelrum inklusive helpension från 1 800 kr/natt.


Sevärdheter och att göra i Benidorm

JEEPTUR I BERGEN
Marco Polo adventures
marcopolo-exp.es
Ta en guidad jeeptur till byarna i Benidorms omgivande berg. Besök charmiga Guadalest och den vita byn Altea under en eftermiddagstur. Marco Polo hyr även ut cyklar, kajaker och mopeder, och anordnar fisketurer med mera.

HIMMELSK SIGHTSEEING
Heliactivo Benidorm
heliactivo.com
Se Benidorms skyskrapor från ovan. Helikopterbolaget Heliactivo Benidorm flyger både kortare sightseeingturer och kör turister ut till Ibiza vid förfrågan.

KUL PÅ HJUL
Tao bike
taobike.es
Hyr en elcykel och cruisa Benidorms gator eller susa upp i bergen på tillbakalutade hojar. Finns hos Tao bike, vid Levantestranden.

FÖR STORA OCH SMÅ
Terra mítica
terramiticabenidorm.com
Nöjespark med historiska platser som gamla Rom och pyramidernas Egypten.

benidorm-shopping

Närproducerade mandlar.

NÄRPRODUCERAD SHOPPING
Gamla stan
I Gamla stan ligger flera gågator fulla med butiker och uteserveringar. Här finns få internationella kedjor – staden har gjort det till en hjärtesak att lyfta fram lokala märken och unika butiker. I utkanten av staden ligger shoppingcentret Marina, som har större kedjor.


Restauranger i Benidorm

SKALDJURSFEST
Barranco playa
Av. Vicente Llorca Alos, 14 barrancoplaya.com
Restaurang vid Ponientestrandens södra del. Specialiteten är paella med ris, fisk och skaldjur.

SPANSKA SMÅRÄTTER
Cava Aragonesa
Plaza de la Constitucion, 2 lacavaaragonesa.es
Tapasbar på Plaça de Constitució i Gamla stan. Härlig stämning och goda tapas.

benidorm-hotell

Lyxhotellet Villa Venecia har en av Benidorms bästa utsikter.

KRONJUVELEN
Villa Venecia
Plaza San Jaume, 1 hotelvillavenecia.com
Högst upp i Gamla stan, med utsikt över skyskrapor och hav, ligger det femstjärniga boutiquehotellet som också har en av stans bästa restauranger.